大象的原乡?

2020年03月 26日 08:26 | 来源: 扬州晚报-扬州网 | 扬州网官方微博

淮河象复原图

高邮与宝应交界处发现的淮河象牙化石,现存于宝应博物馆

开栏语

作为一座有着2500多年历史的古城,扬州深厚的人文底蕴为人熟知,但从自然地理的角度来审视这座城市,您又了解多少?千万年以来,扬州地区经历过大地震颤、火山喷发、长江奔流、海潮侵袭、蜀冈堆积、平原沉积等神奇身世,有过茂密的森林、广袤的草原、碧蓝的湖泊等壮美风光。今起,本报“博物志”版面开辟“发现扬州”专栏,邀请对扬州自然地理有深入研究的中学高级教师钱进,揭秘我们所不知道的扬州。

发现扬州①

扬州,这片滋养我们的土地,古老而又年轻。

500万年前,这里曾是火山活跃地带,是生命的禁区。在太平洋板块对亚洲板块的强烈挤压下,地下的岩浆取道大断裂边缘的支断裂,在这一地区喷涌而出,形成大面积火山地貌。

今天,如果从高空俯瞰扬州,在西部还可以看到连绵起伏的山丘,其中仪征和高邮地区大小铜山、捺山和神居山等山头,就是古火山留下的遗迹。

从原始森林到冲积平原

100多万年前的扬州,又是另一番景象。远处,茂密的原始森林覆盖着连绵的群峰,山坡上长满了盛开着的五颜六色的鲜花,近处,草原广袤,翠绿的灌木丛散落其间,野草青青,花香阵阵,草原深处的几处湖水波光闪,山水之间,白云飘荡。林木葱茏,生机盎然。泗洪兽(类似河马,在六合和泗洪都发现其化石)、淮河象、大唇犀、原大羚、蝙蝠、印度熊、似大密齿獾等都在这里栖息,老虎、狼、豹子也在周围活动。

60多万年前,东亚季风气候才开始形成,古长江、古黄河水系逐步形成。于是,这两条江河不分时刻地向东奔流,开始孕育古老的华夏文明。六十万年前,长江入海口还在镇江、仪征附近,呈喇叭状,口外一片汪洋,以后在波浪作用下,逐渐堆积了江北的古沙嘴,形成蜀冈古陆。扬州西侧仪征境内多分布有沙洲,含沙量大,中夹砾石,为雨花石主产区。而在仪征东部、扬州地区,由于长年泥沙淤积,逐渐形成古长江冲积平原。

曾适合象群的草原气候

20万年前,那时气候跟我们现在完全不一样,还是亚热带干旱性的草原气候,跟今天非洲撒哈拉沙漠以南的草原的地貌气候条件非常相象,气温要比现在高,雨量比现在充沛,非常适合象群生活。

那时的扬州地区,河流纵横,草木繁盛,到处都郁郁葱葱。淮河象是这里的主人,它们都是庞然大物,却十分温顺,吃的是树叶、树枝和嫩的树干与树根,过着群居的生活。虽然淮河象的敌人很多,老虎、狼、豹子在周围活动,但它们很团结,遇到攻击,公象会用门牙毫不留情地刺穿敌人的肚子,淮河象是当之无愧的“霸主”。

10万年以后,原本温暖的气候,突然变得奇冷无比,淮河象逐渐进化为披着长毛的猛犸象。在宝应,先后发现了淮河象和猛犸象牙化石,扬州也许曾是大象的故乡。

2003年7月,南京菊花台地铁工地上发现了一块淮河象牙化石,南京地质古生物研究所许汉奎教授联合南京大学的脊椎动物化石专家刘冠邦教授,对化石进行鉴定后认为,该化石是生活在距今10万年至30万年的一头淮河象的第三颗臼齿。在黄土层中发现这颗古象化石,说明淮河象生活的年代中北方已不断吹来“沙尘暴”,形成“下蜀黄土”。这种黄土从北方吹来,表明当时温暖的南方已不断承受着北方吹来的黄土,说明气候越来越冷。

蜀冈,就形成于这一时期。在高邮、兴化、盐城、泰州、南通等地区都发现有麋鹿角化石,说明冰期寒冷时节扬州地区还是分布有广阔的针叶林,一直到新中国成立前,在仪征东部白羊山上还保留有大片以松树为主的原始森林。钱进


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